Leena Lehtolainen: Minne tytöt kadonneet

Leena Lehtolaisen suositun dekkarisarjan pääosassa on ylikomisario Maria Kallio, perheellinen espoolainen poliisi, joka siirtyy tässä sarjan 11. osassa työskentelemään ”epätyypillisten rikosten” yksikköön. Kallio on vastikään palannut Afganistanista, jossa hän on ollut EU-projektin puitteissa kouluttamassa paikallisia naispoliiseja. Afganistanissa koettu pommi-isku ja sen vaikutukset seuraavat Kalliota Suomeen asti. Suomessa Kallio saa tutkittavakseen tapauksen, jossa kolme samassa tyttökerhossa … Jatka artikkeliin Leena Lehtolainen: Minne tytöt kadonneet

Art Spiegelman: Maus I & II

En ole missään mielessä valistunut sarjakuvien lukija, mutta Helmet2016-lukuhaasteen nimissä tartuin pariin minulle suositeltuun. Yksi niistä on Art Spiegelmanin klassikkoteokseksi noussut, Pulitzer-palkittu Maus. Maus-sarja kertoo Spiegelmanin vanhempien kokemuksista toisen maailmansodan ajan Puolassa, ensin pakosalla ja sitten keskitysleireillä. Kirja sisältää kolme osaa, joista ensimmäinen kertoo Vladekin ja tämän vaimon Anjan rakastumisesta ja nuoruudesta. Rakkaustarinaa varjostaa saksalaisten … Jatka artikkeliin Art Spiegelman: Maus I & II

Joyce Carol Oates: Sisareni, rakkaani

Pohjois-amerikkalaisessa kirjallisuusperinteessä tuntuu olevan oma lokeronsa todellisuuteen perustuvien, erityisen inhottavien murhatapausten innoittamille tarinoille. Joyce Carol Oatesin Sisareni, rakkaani on sellainen. Tarinan taustalla on Yhdysvalloissa 1990-luvulla järkyttänyt lapsimissi JonBenet Ramseyn murha, joka ei ikinä aivan kokonaan ratkennut. Rikoksesta epäiltiin useita henkilöitä aina tytön vanhemmista ja isoveljestä lähiseudun tunnettuun pedofiiliin asti. Oatesin romaanin suhde esikuvaansa on epämääräinen. … Jatka artikkeliin Joyce Carol Oates: Sisareni, rakkaani

Antti Ritvanen: Miten muistat minut

Hankalan äitisuhteen kuvaaminen pojan näkökulmasta ei ole kovin yleinen nykykirjallisuuden aihe. Ritvanen kuvaa tätä hienosti esikoisromaanissaan Miten muistat minut. Tapahtumat käynnistyvät nykyhetkestä, kun Jesse-päähenkilön äiti, alkoholisoitunut kirjailija Marjatta Aalto, löytyy kuolleena kylpyammeesta. Tarina hyppää pian Jessen lapsuuteen ja nuoruuteen. Pala palalta Ritvanen kerii auki nuoren miehen kasvutarinan lapsuudesta boheemissa taiteilijakodissa populaarikulttuurin kyllästämään nuoruuteen ja lopulta … Jatka artikkeliin Antti Ritvanen: Miten muistat minut

Alexandra Salmela: Antisankari

Dystopiakuvaus ekokatastrofin jälkeisestä ajasta ei äkkiseltään kuulosta järin omaperäiseltä. Alexandra Salmela tekee sen kuitenkin hyvin omaperäisellä tavalla. Jonnekin tulevaisuuteen sijoittuva romaani tarjoaa kaksi vaihtoehtoista yhteiskuntaa. Toinen niistä on ympäristöarvoihin nojaava, jakamistaloudelle ja kierrätykselle perustuva ekoyhteisö Utopia, jossa yksilönvapaus on uhrattu yhteisön hyvän vuoksi. Toisaalla on uusliberalistinen, läpimarkkinoitunut KoroNovo, EteläUnionin pääkaupunki, jossa raha puhuu ja kuluttamisen … Jatka artikkeliin Alexandra Salmela: Antisankari

Virpi Hämeen-Anttila: Koston kukat

Virpi Hämeen-Anttilan Björk-salapoliisiromaanisarja on edennyt jo neljänteen osaansa. 1920-luvun Helsinkiin sijoittuva, agathachristiemäinen dekkari sijoittuu tällä kertaa oopperan maailmaan. Juoni ei ole maailman omaperäisin, mutta Björk-dekkarisarjan tähän astisista mielestäni toimivin. Tarinassa lahjakas nuori oopperalupaus Emilie Edberg ammutaan lavalle kesken Carmen-esityksen päätöksen. Yleisössä istuu sattumalta myös amatöörietsivä, sisäasiainministeriön virkamies Karl Axel Björk, joka alkaa tietenkin tutkimaan rikosta. … Jatka artikkeliin Virpi Hämeen-Anttila: Koston kukat

Pajtim Statovci: Tiranan sydän

Pajtim Statovcin toisen romaanin teemat ammentavat häkellyttävän samoista aiheista kuin palkitun Kissani Jugoslavia -esikoisteoksen. Pääosassa on jälleen nuori mies, joka päätyy Albaniasta (monen pysähdyspaikan kautta) Suomeen, ja joka etsii seksuaalista identiteettiään. ”Oletko mies vai nainen? Joskus vastaan mies ja joskus nainen, joskus jätän vastaamatta, joskus kysyn mitä mieltä he itse ovat, ja he vastaavat mielellään … Jatka artikkeliin Pajtim Statovci: Tiranan sydän

J. K. Rowling: Paikka vapaana

Harry Potterin menestyksekkään velhosaagan luojana J.K. Rowlingilla oli konservatiiviset kirjallisuuspiirit vakuutettavanaan, kun hän muutama vuosi sitten julkaisi ensimmäisen ”aikuisten romaaninsa”. Vastaanotto oli ristiriitainen. Harry Potterien koko sarjan (!) lukeneena tartuin ilolla Rowlingin Paikka vapaana -romaaniin. Lopputulos riemastutti ja vihastutti. Ensin riemastumisesta. Paikka vapaana on kertomus jokseenkin tavanomaisesta brittiläiskylästä, Pagfordista, jossa yllättävä kuolemantapaus sysää liikkeelle tapahtumaketjun, … Jatka artikkeliin J. K. Rowling: Paikka vapaana

Marjut Helminen: Appelsiinilehto

Appelsiinilehdon pääosassa on erityissairaanhoitaja Sini Aho-Rabbo, joka on lähtenyt avustustehtäviin Palestiinalaisalueille. Aiemmin vaativissa olosuhteissa muun uassa Afganistanissa ja Darfurissa työskennellyt Sini on kovaksikeitetty, mutta raskas työ ajoittain epätoivoisissa olosuhteissa kuluttaa myös Siniä, erityisesti henkisesti. Kun sota Gazassa puhkeaa, Sini lähtee alueelle auttamaan. Olosuhteet sodan runtelemalla alueella ovat vaativat, eikä riittäviä varusteita hoitoon tunnu olevan. Sini … Jatka artikkeliin Marjut Helminen: Appelsiinilehto

Rafik Schami: Damaskoksen rakastavaiset

Syyria on ollut viime vuosina paljon esillä suomalaisessa mediassa sotauutisten ja pakolaisliikehdintöjen vuoksi. Saksassa asuvan, syyrialaissyntyisen Rafik Schamin sukukronikka Damaskoksen rakastavaiset tarjoaa maahan hieman toisenlaisen näkökulman. Tarinan keskiössä on rakkaustarina, jonka nuoripari, Farid Mustaq ja Rana Šahin, edustaa kahta, toisilleen vihoittelevaa sukua. Romanssia ei katsota kummankaan suvun puolelta hyvällä. Riitojen taustalla eivät ole niinkään uskonerot … Jatka artikkeliin Rafik Schami: Damaskoksen rakastavaiset