Carol Shields: Kaiken keskellä Mary Swann

Kaiken keskellä Mary Swann on pienisuuri tarina kulttuuripiirien pimentoon jääneestä runoilijasta, tavallisesta maalaistalon emännästä, joka kuolemansa jälkeen inspiroi tutkijoita kautta maailman. Tarinan Mary Swann on väkivaltaisen miehensä varjossa elänyt kouluttamaton nainen, joka nyt vain on sattunut kirjoittamaan tavallisen kotirouvan arkensa keskellä runoja. Väkivaltaisen miehensä surmaamaksi joutunut Swann on vain vähän ennen kuolemaansa ehtinyt jättää pinkan … Jatka artikkeliin Carol Shields: Kaiken keskellä Mary Swann

Virpi Hämeen-Anttila: Villa Speranza

Virpi Hämeen-Anttila tunnetaan paitsi dekkareistaan myös laajasta kokoelmasta muita romaaneita. Niissä seikkaillaan milloin Suomessa, milloin ulkomailla mutta aina jonkinlaisissa ihmissuhteiden kiemuroissa. Villa Speranza sijoittuu Italian maaseudulle. Kirjan alussa toimittaja Silja on lähtenyt Italiaan etsimään uutta suuntaa elämälle ja pakenemaan menneisyyttään. ”Muistaminen ei ole pelkästään hyväksi, sanoo psykologi. Mielelle on tärkeä myös kyky ja taipumus unohtaa.” … Jatka artikkeliin Virpi Hämeen-Anttila: Villa Speranza

Jennifer Egan: Sydäntorni

Jennifer Eganin Sydäntorni on niitä kirjoja, jotka palkitsevat vasta lopussa. Sitä ennen lukija (ainakin tämä yksi) on hämmennyksen vallassa: mistä tässä tarinassa on oikein kyse? Tarinan pääosassa on Danny, nuorukainen, joka matkustaa Itä-Eurooppaan restauroimaan vanhaa keskiaikaista linnaa yhdessä serkkunsa Howardin kanssa. Siellä hän kohtaa paitsi hyvin toimeentulevaksi aikamieheksi kasvaneen serkkunsa, myös kokoelman tämän työntekijöitä, perheenjäseniä … Jatka artikkeliin Jennifer Egan: Sydäntorni

Ian McEwan: Mustat koirat

Ian McEwan kuuluu niihin kirjailijoihin, joilta tartun aina silloin tällöin joku kirja matkaan kirjastoreissuilla. Niitä, ennen lukemattomia, tuntuu aina löytyvän lisää. Pidän McEwanin tavasta rakentaa näennäisen pieniltä tuntuvista asioista viiltävää draamaa, vähäeleisistä erehdyksistä ja sattumuksista ihmisten välisiä tapahtumaketjuja, jotka uhkaavat romuttaa kaiken totutun. Psykologisesti tarkkasilmäisen kerronnan taitajana McEwan on omaa luokkaansa. Toisaalta, lukukokemukset ovat olleet … Jatka artikkeliin Ian McEwan: Mustat koirat

Chimamanda Ngozi Adichie: Meidän kaikkien pitäisi olla feministejä

Suomalainen koulumaailma ei kestä normeista poikkeamista – tai siltä ainakin tuntui vähän aikaa sitten Chimamanda Ngozi Adichien kirjan ilmestymisen aikoihin. Opetusministeriön yhdessä kustantamon ja muutaman muun tahon kanssa tehty suunnitelma jakaa tämä kirja kaikille Suomen yhdeksäsluokkalaisille kun meinasi tyssätä alkuunsa vastalausemyrskyyn, joka kyseenalaisti rajuin sanankääntein idean. En ole ihan varma mitä tapauksessa lopulta kävi, mutta … Jatka artikkeliin Chimamanda Ngozi Adichie: Meidän kaikkien pitäisi olla feministejä

Karo Hämäläinen: Yksin

”Minua tultiin onnittelemaan. Hätistin onnittelijat pois. Mitä iloitsemista oli hopeamitalissa? Olin hävinnyt.” Paavo Nurmesta kertova Yksin-romaani on monologinomainen teos juoksijalegendan ylä- ja alamäistä. Romaani seuraa Nurmea tämän juoksijanuralla aina huippuvuosista vauhdin hiipumiseen ja uusien urapolkujen etsimiseen. Kirjassa seurataan kun Nurmi voittaa urallaan useita olympiakulta- ja hopeamitaleita. Tarina lähtee liikkeelle lapsuudesta, mutta viipyilee pisimpään aktiiviurheilijan vuosissa. … Jatka artikkeliin Karo Hämäläinen: Yksin

Han Kang: Vegetaristi

Valitsin etelä-korealaisen Han Kangin Vegetaristin Helmet-haasteen ruuasta kertovaksi kirjaksi, mutta teos ei oikeastaan kerro ruuasta. Sen sijaan se kertoo itsemääräämisoikeudesta, henkisestä väkivallasta ja politiikastakin. Vegetaristin pääosassa on Yeong-hye, joka näkee eräänä yönä unen, joka ei jätä häntä rauhaan. Unen myötä hän päättää lopettaa lihan syönnin ja ryhtyä vegetaristiksi. Vaikka tarinan keskiössä on Yeong-hye, hän ei … Jatka artikkeliin Han Kang: Vegetaristi

Paul Auster ja J. M. Coetzee: Tässä ja nyt. Kirjeitä ystävyydestä

Paul Auster ja J. M. Coetzee kuuluvat kirjailijoihin, joilta olen pyrkinyt lukemaan lähes kaikki suomennokset. Tässä kirjassa arvostetut kirjailijat ovat lyöttäytyneet kirjeenvaihtoon keskenään. Auster kirjoittelee kirjeitään New Yorkin Brooklynista. Coetzee pääosin faksejaan Australian Adelaidesta. Kirjeet käsittelevät laajalla skaalalla kirjoittajiensa mielenkiinnon aiheita, päivänpolitiikkaa ja kirjailijuuden iloja ja kiroja. Kirjailijat pallottelevat pieniä anekdootteja arkielämästä ja filosofisempia pohdiskeluja … Jatka artikkeliin Paul Auster ja J. M. Coetzee: Tässä ja nyt. Kirjeitä ystävyydestä

Joyce Carol Oates: Blondi

Joyce Carol Oates tuntuu kirjailijana löytävän tarinoidensa päähenkilöiksi aina mitä traagisemmat naiskohtalot. Tai sitten kyse on näkökulmavalinnasta, ja hyvinkin feministisestä sellaisesta: Oatesin naiset ovat aina jollain tapaa ympäröivän yhteisönsä silmätikkuja ja lopulta sen uhreja. Kosto: Rakkaustarina (2010) seksuaalista väkivaltaa ja sen vaikutuksia paitsi uhrille myös koko yhteisölle. Tarina on rankka kuvaus sukupuolten välisen epätasa-arvon maailmasta. … Jatka artikkeliin Joyce Carol Oates: Blondi

Reidar Palmgren: Kirpputori

Näyttelijänäkin tunnetun Reidar Palmgrenin Kirpputorin päähenkilö on nimeltään Kimmo Saarinen. Kimmo on perusmies, jonka elämä nyrjähtää lopullisesti avovaimon jätettyä tämän. Avovaimolla puolestaan tulee mitta täyteen, kun Kimmo kaverinsa höykytyksen yhteydessä vahingossa mottaa myös avovaimoaan. Jo alkuasetelma povaa Kimmolle heikkoja sympatiapisteitä. Kimmolla on joskus ollut unelmia. Nuoruuden bändikuviot saivat haaveilemaan rokkitähden urasta, mutta sisäisten skismojen takia … Jatka artikkeliin Reidar Palmgren: Kirpputori