Betrolt Brecht: Setšuanin hyvä ihminen

Bertolt Brecht lukeutuu kirjallisuuden ikoneihin, joten hänen tuotantonsa käsitteleminen piskuisessa kirjablogissa on lähtökohtaisesti jännittävää. Katsotaan mitä tästä tulee. Setšuanin hyvä ihminen on näytelmä. Kertoman mukaan Brecht kirjoitti sen eläessään maanpaossa 1930-luvun lopulla. Teos suomennettiin vasta vuonna 1967. Tarina kertoo pienestä kylästä Setšuanin alueella Kiinassa. Kylään saapuu kolme jumalaa, joiden tarkoituksena on etsiä kylästä hyviä ihmisiä. … Jatka artikkeliin Betrolt Brecht: Setšuanin hyvä ihminen

Jennifer Egan: Aika suuri hämäys

Jennifer Eganin romaanin keskiössä on bändikaveruksista muodostuva joukkio, jonka elämiä seurataan aikuisiksi ja vanhoille päiville asti. Bändin jäsenet kasvavat aikuisiksi, mutta nuoruuden unelmat jäävät kytemään. Ensisilmäyksellä romaani vaikuttaa rock (tai punk) -sukupolvimuistelolta, jossa nuoruus jää hieman päälle, ennen kuin aikuisuus kyynisyyksineen, vastuineen ja kahleineen vie mennessään. Se toi aluksi minulle mieleen Nick Hornbyn kirjat, erityisesti … Jatka artikkeliin Jennifer Egan: Aika suuri hämäys

Susan Abulhawa: Sininen välissä taivaan ja veden

Sodan ympärille kiertyvä, usean sukupolven näkökulmasta kerrottu sukusaaga on Susan Abulhawan teoksen teemana. Abulhawan teoksessa suku on palestiinalainen ja erityisesti sen naiset pääsevät ääneen useista eri sukupolvista. Kirja seuraa palestiinalaisen Mamdouh Barakan suvun tarinaa. Mamdouh joutuu perheineen pakenemaan kotiseudultaan Israelin hyökättyä Beit Darasin kyläänsä vuonna 1948. Perhe joutuu pakomatkalle, jossa erityisesti naiset kärsivät sodan kauhuista. … Jatka artikkeliin Susan Abulhawa: Sininen välissä taivaan ja veden

Mario Vargas Llosa: Andien mies

Perulaisen Mario Vargas Llosan romaani sijoittuu Andeilla sijaitsevaan, ennen muinoin kukoistaneeseen ja sittemmin köyhyyden ja luonnonolosuhteiden runtelemaan kaivoskylään, Naccosiin. Komisario Lituma saapuu kylään yhdessä apurinsa Tomás ”Tomasito” Carreñon kanssa aikeinaan selvittää omituisia sieppaustapauksia. Onko sieppausten takana terroristijärjestö Loistava polku? Vai piinaako kylää paha karma ja henget, kuten monet kyläläisistä uskottelevat? Komisario Lituman etsinnät muistuttavat salapoliisiromaania. … Jatka artikkeliin Mario Vargas Llosa: Andien mies

Alice Munro: Kallis elämä

Kanadalainen, Nobel-palkittu Alice Munro on novellikokoelmien kuningatar. Kallis elämä koostuu fiktiivisistä novelleista ja muutamasta Munron itse omaelämäkerrallisiksi nimeämästä lyhytkertomuksesta. Ne ovat Munron sanoin enemmän kuin tarinoita ja kuvastavat sitä, mitä kertoja haluaa elämästä sanoa. Munron novelleissa päähenkilönä on useimmiten nainen – nuori tai vanhempi – elämän käännekohdissa tai tilanteissa, joissa pienet arkiset tapahtumat sysäävät isoja … Jatka artikkeliin Alice Munro: Kallis elämä

Italo Calvino: Kenraali kirjastossa

En ole lähtökohtaisesti suuri novellikokoelmien ystävä. Pidän romaaneista, sillä niissä henkilöhahmot pääsevät kehittymään ja syventymään rauhassa. Pidän siitä, että voin rauhassa tutustua päähenkilöihin. Yksittäiset novellit ovat parhaimmillaan vahvoja elämyksellisiä tarinoita, mutta toisaalta ne vaativat aiheeltaan paljon onnistukseen. Novelleilta vaaditaan vahvaa teemaa, koska henkilöhahmojen rakenteluun ei jää niin paljon aikaa. Kenraali kirjastossa on hajanainen kokoelma tällaisia … Jatka artikkeliin Italo Calvino: Kenraali kirjastossa

Aki Ollikainen: Nälkävuosi

Nälkävuosi kertoo talvesta vuosina 1867–68, jolloin Eurooppaa – Suomi mukaanlukien – koetteli valtava nälänhätä, joka vaati sadantuhannen suomalaisenkin hengen. Ihmisiä kuoli niin nälkään kuin kulkutautien leviämiseen. Nälkävuosi pureutuu yhteen talveen tuona ajankohtana. Tarina nostaa esille kaksi eri lähtökohdista ja olosuhteista ponnistavaa näkökulmaa. Parempiosaisten ja huonompiosaisten kokemukset nälkävuosista kun olivat kovin erilaiset. Veljekset Lars ja Teo Renqvist … Jatka artikkeliin Aki Ollikainen: Nälkävuosi

Pirjo Hassinen: Popula

Pirjo Hassisen Populalla on harvinaisen selkeä esikuva ja teema. Teos sijoittuu Suomeen, jossa puhaltavat äärioikeistolaiset tuulet ja jossa kannatustaan nostaa rasistinen populistipuolue Popula puoluejohtajansa Jukka Kalmarin luotsaamana. Hassisen kirja on julkaistu vuonna 2012 eli pian perussuomalaisten vuoden 2011 eduskuntavaalien ”jytkyn” jälkeen. Tarinan pääosassa on keski-ikäinen, työtön harrastelijataiteilija Pirjo, joka saa eräänä päivänä päähänsä marssia Ateneumiin … Jatka artikkeliin Pirjo Hassinen: Popula