Sara Stridsberg: Niin raskas on rakkaus

1900-luvun alussa psyykkisen sairauden määritelmää laajennettiin Ruotsissa, minkä seurauksena mielenterveyspotilaiden määrä kasvoi. Mielenterveyspalveluiden kysynnän noustessa tarvittiin myös lisää mielisairaaloita. Tämän rakennusbuumin seurauksena sai alkunsa myös Beckombergan sairaala Tukholman laitamilla. ”Joku saattaisi ehkä sanoa, että psyykkisten sairauksien lisääntyminen heijastaa valtion hallitsevaa otetta kansalaisistaan, että diagnoosi on pelkkä hypoteesi jolla kuvataan ei-toivottua käytöstä. Joku toinen saattaisi selittää … Jatka artikkeliin Sara Stridsberg: Niin raskas on rakkaus

C. J. Tudor: Liitu-ukko

Olen viime aikoina tarttunut erinäisiin jännitys- ja dekkarikirjoihin aiempaa matalammalla kynnyksellä. Liitu-ukon kansikuva pomppasi eteeni, milloin somekanavien mainoksena, milloin kirjaston hyllyllä, niin usein että vihdoin päätin tarttua siihen. Kirja alkaa vuodesta 1986. Päähenkilö Ed on 12-vuotias ja tulee todistaneeksi hirvittävää onnettomuutta paikallisessa huvipuistossa. Hän auttaa onnettomuuteen joutunutta tyttöä, mutta moni asia tuosta kohtalokkaasta päivästä jää … Jatka artikkeliin C. J. Tudor: Liitu-ukko

David Grossman: Sinne missä maa päättyy

Israelilainen David Grossman luotaa kotimaansa väkivaltaista historiaa tässä sodanvastaisessa ja ajattomassa romaanissa. Tarina lähtee liikkeelle sairaalasta, jossa kertomuksen päähenkilöt, kaksi poikaa ja tyttö, makaavat sairaalassa Kuuden päivän sodan aikana vuonna 1967. Ystävyksiä koettelee kolmiodraama, molempien poikien, Avramin ja Ilanin, rakastuessa kolmikon tyttöön, Oraan. Ora päätyy naimisiin Ilanin kanssa ja saa kaksi poikaa. 1960-luvulta hypätään vuoteen … Jatka artikkeliin David Grossman: Sinne missä maa päättyy

Laura Gustafsson: Pohja

Ihastuin Laura Gustafssonin intensiiviseen kirjoitustyyliin jo Huorasadussa (2011). Pohja sukeltaa hyvin erilaisiin tunnelmiin, mutta samanlainen intensiivisyys ja ytimiin kaivautuva kieli välittyy myös tästä romaanista. Pohja on eräänlainen itseensäkäpertyvä tutkielma minuudesta, ihmisenä ja erityisesti naisena olemisesta. Elämä sellaisena kuin se kertojan silmin näyttäytyy on rankkaa, rajua, lihallista ja raastavaa. Kirjan minäkertoja on äärimmäisen rehellisenä ja paljaana … Jatka artikkeliin Laura Gustafsson: Pohja

Seidi Saikkonen: Yvonnen talo

Eräänä päivänä henkilökohtaisena avustajana vuosia sitten Sveitsissä työskennellyt Anna saa puhelun ja kuulee entisen työnantajansa, salaperäisen Yvonnen, kuolleen. Seidi Saikkosen esikoisteos hyppää vauhdikkaasti heti alusta sen ytimessä olevaan tapahtumaketjuun, sortumatta sen pidempiin jaaritteluihin. Matkalla Yvonnen hautajaisiin sveitsiläiseen alppikylään Anna alkaa käydä läpi aikaa, jona hän työskenteli pyörätuolilla liikkuvalle Yvonnelle. Kuka Yvonne oikein oli? Mitä salaisuutta … Jatka artikkeliin Seidi Saikkonen: Yvonnen talo

Siri Hustvedt: Amerikkalainen elegia

Siri Hustvedtin Amerikkalaisen elegian maailma on tuttu myös kirjailijan aiemmista romaaneista. Tälläkin kertaa liikutaan New Yorkissa ja erityisesti sen akateemisissa ja taiteellisissa piireissä. Kirja kertoo kahdesta Davidsenin sisaruksesta, Erikista ja Ingasta, jotka ovat vastikään menettäneet isänsä. Maahanmuuttajataustaisen isän jäämistöä läpikäydessään he löytävät kirjeen, jonka on kirjoittanut isälle tuntematon nainen vuosikymmeniä sitten. Yhdessä he lähtevät selvittämään … Jatka artikkeliin Siri Hustvedt: Amerikkalainen elegia

Sadie Jones: Kotiinpaluu

Sadie Jones on brittikirjailija, jonka tyylistä en aivan ole saanut otetta. Olen aiemmin lukenut hänen teoksensa Ehkä rakkaus oli totta, joka oli jonkinlaista elämänmakuista mutta kepeähköä hyvän mielen kulttuuri-iloittelua. Kotiinpaluu puolestaan sukeltaa tummempiin sävyihin. Tarina alkaa 1950-luvulta, jolloin parikymppinen Lewis vapautuu vankilasta kärsittyään kahden vuoden tuomion tuhopoltosta. Kotona odottavat kylmäkiskoiset Gilbert-isä ja äitipuoli Alice, eikä … Jatka artikkeliin Sadie Jones: Kotiinpaluu

Sara Stridsberg: Unelmien tiedekunta

En tiedä miten olen saattanut lukijana sivuuttaa Sara Stridsbergin tuotannon aikaisemmin. Luettuani Stridsbergin viime vuonna ilmestyneestä Rakkauden Antarktis -uutukaisesta, tulin tarttuneeksi myös hänen vanhempiin teoksiinsa. Unelmien tiedekunta edustaa niiden parhaimmistoa ja sai minut ihastumaan Stridsbergiin ikihyväksi. Tarinan ytimessä on oikeasti elänyt henkilö, taiteilija Andy Warholin ampumisesta syytetty Valerie Solanas (1936-1988). Solanas oli radikaali feministi, joka … Jatka artikkeliin Sara Stridsberg: Unelmien tiedekunta

Suvi Ratinen: Matkaystävä

Uskonnollisesti ahtaisiin yhteisöihin sijoittuvat romaanit ovat viime vuosina kasvattaneet suosiotaan. Suvi Ratisen esikoisteos hypähtää vanhoillislestadiolaisen perheen tarinaan. Kertojana on nuori, Helsingissä asuva opiskelijanainen, joka on maisemanvaihdoksen myötä jättänyt uskonnollisen yhteisönsä ja menneisyytensä taakseen ja elää suhteellisen tavallista kaupunkilaisarkea poikaystävänsä kanssa. Kun eräänä päivänä hänen äitinsä soittaa ja kertoo vanhan koulukaverin, Marko Järvisen, kadonneen, palaavat lapsuudenmuistot … Jatka artikkeliin Suvi Ratinen: Matkaystävä

Ossi Nyman: Patriarkaatti

Ossi Nyman ei ole päässyt romaaniensa vastaanoton kanssa helpolla. Esikoisteos Röyhkeys nostatti aikanaan kohun kuvatessaan näennäisen vapaaehtoisesti työttömyystuilla elävän, kirjailijaa itseään muistuttavan miehen elämää. Tarina tulkittiin monessa yhteydessä jonkinlaisena yhteiskunnan tuilla "joutilaana" elelevien puolustuspuheenvuorona ja Nyman tällaisten työuskovaisen yhteiskunnan vihollisten keulakuvana. Koska tarinan päähenkilön elämässä oli yhtymäkohtia kirjailijan elämään, se tulkittiin jossain määrin myös autofiktiiviseksi … Jatka artikkeliin Ossi Nyman: Patriarkaatti