José Saramago: Elefantin matka

Portugalilainen Nobel-voittaja José Saramago kertoo viimeiseksi romaanikseen jääneessä teoksessa sen nimen mukaisesti elefantin matkan. Sen päähenkilö on Salomo-niminen elefantti, joka matkaa 1500-luvulla Portugalista Itävaltaan, Lissabonista Wieniin. Taustalla on historiallinen tositapahtuma: Portugalin kuningas Juhana III lahjoitti aikanaan elefantin Itävallan arkkiherttua Maksimilianille. Matkalleen Salomo ei luonnollisesti lähde yksin, vaan häntä on saattamasa intialainen elefantinhoitaja Subhro. Mukana saattueessa … Jatka artikkeliin José Saramago: Elefantin matka

Laura Gustafsson: Anomalia

Anomalia on tiivis, muutamaan näennäisesti erilliseen tarinaan sidottu kertomus, jonka yhdistävänä nimittäjänä on ainakin lapsen kyvyttömyys valita olosuhteita joihin hän syntyy. Hätkähdyttävin näistä tarinoista on kertomus yhdestä kammottavimmista – joskaan ei ainutkertaisesta sellaisesta – rikoksista, mitä kuvitella saattaa. Tämä rikos on lapseen kohdistuva väkivalta ja Gustafsson lähestyy sitä erään suhteellisen tunnetun, englantilaisen ”Baby P:n” tarinan … Jatka artikkeliin Laura Gustafsson: Anomalia

Kamila Shamsie: Poltetut varjot

Tarina alkaa Japanista, Nagasakin kaupungista. Japanilaisen Hirokon ja hänen rakastettunsa Konradin yhteinen tulevaisuus saa traagisen lopun, kun Nagasakissa räjähtää ydinpommi. Konrad ei selviä. Hirokon selkään jää räjähdyksestä linnunsiiven muotoiset arvet. Seuraavaksi tarina hyppää Delhiin, jonne Hiroko matkustaa Konradin sukulaisten luo. Siellä hän tutustuu yläluokkaiseen brittiperheeseen, James ja Elizabeth Burtoniin, sekä Sajjadiin, jonka elämään Burtonit ovat … Jatka artikkeliin Kamila Shamsie: Poltetut varjot

Katherine Boo: Kätkössä kauniin ikuisen

Annawad on Mumbain kansainvälisen lentokentän kyljessä sijaitseva slummialue, jonka toinen toistaan erityisemmistä asukkaista kertoo Katherine Boon tositapahtumiin perustuva romaani. Nuori Abdul asuu perheineen Annawadissa ja elättään itsensä jätteitä keräämällä. Yksijalkainen, omalaatuinen Fatima myy itseään toimeen tullakseen. Slummipomon paikkaa havitteleva Asha puolestaan ei kaihda keinoja saadakseen tyttärelleen mahdollisuuden korkeakoulutukseen. ”Viisitoistavuotias Meena-tyttö, jonka koti oli kulman takana, … Jatka artikkeliin Katherine Boo: Kätkössä kauniin ikuisen

Kamila Shamsie: Jumala joka kivessä

Romaani lähtee liikkeelle 1900-luvun alun Turkista. Vivian Rose Spencer on nuori englantilaisnainen, joka haaveilee arkeologin urasta. Todellisuudessa hän elää sodan keskellä ja työskentelee sotasairaalassa. Isänsä tyttärelleen asettamien odotusten ristipaineessa painiskeleva Vivian päätyy kuitenkin erinäisten traagistenkin tapahtumien myötä toteuttamaan unelmaansa arkeologin työstä Intiaan, nykyisin Pakistanille kuuluvan Peshawarin alueelle. Toisessa tarinalinjassa seurataan nuorta sotilasta, Qayyumia, joka joutuu … Jatka artikkeliin Kamila Shamsie: Jumala joka kivessä

Elif Shafak: Valkoinen elefantti

Jahan on nuori elefantinhoitaja 1500-luvun Intiassa. Paetakseen ikäviä kotioloja hän piiloutuu laivaan, joka kuskaa hänen hoidokkielefanttiaan Chotaa Istanbuliin sulttaanin lahjaksi. Pian Jahan päätyy elefantinhoitajan pestinsä ohella myös sulttaanin hovin pääarkkitehti Sinanin oppipojaksi ja pääsee siten mukaan rakentamaan Istanbuliin nousevia moskeijoita ja siltoja. Turkkilaisen Elif Shafakin historiallinen, värikäs romaani kuvaa Jahanin kasvamista lapsesta aikuiseksi. Jahan kohtaa … Jatka artikkeliin Elif Shafak: Valkoinen elefantti

Jhumpa Lahiri: Kaima

Kaima kertoo Yhdysvaltoihin muuttaneen intialaispariskunnan, äiti Ashiman ja isä Ashoken, sekä näiden lasten Gogol ja Sonia Gangulin tarinan. Se on tarina siirtolaisuudesta, sopeutumisesta kahden kulttuurin odotuksiin, ulkopuolisuudesta ja oman identiteetin löytämisestä. Sinänsä tavanomaisen tarinan kuriositeettina on perheen pojan, tarinan varsinaisen päähenkilön, Gogolin, nimi ja sen tarina. Bengalilaisilla on tapana antaa lapselle kaksi nimeä, kotinimi on … Jatka artikkeliin Jhumpa Lahiri: Kaima

Arundhati Roy: Äärimmäisen onnen ministeriö

Arundhati Royn Äärimmäisen onnen ministeriö lienee viime vuoden odotetuimpia kirjoja. Olihan edellisestä, Booker-palkitusta Joutavuuksien jumalasta, jo ehtinyt vierähtää kaksikymmentä vuotta. Roy on kirjailija, joka ei kirjoita pienistä asioista. Uutukainen on jälleen läpeensä poliittinen mutta vahvasti kaunokirjallinen teos. Anjum eli alunperin Aftab on syntyessään intersukupuolinen eli ihminen, jolla on sekä miehen etttä naisen piirteitä. Hänestä tulee … Jatka artikkeliin Arundhati Roy: Äärimmäisen onnen ministeriö