Yiyun Li: Kulkurit

Eletään vuoden 1979 Kiinassa, Kurajoen kaupungissa. Gu Shan on 28-vuotias vastavallankumouksellinen, joka teloitetaan rangaistukseksi toiminnastaan. Kontrollin läpitunkemassa yhteiskunnassa kuoleemaantuomitun sureminen on kielletty ja tunteensa joutuvat tukahduttamaan jopa Shanin surevat vanhemmat. Hallinto määrää jopa koulut ja työyksiköt osallistumaan teloitusta edeltävään tuomitsemistilaisuuteen ”kasvatuksellisista syistä”. ”Opettaja Gu otti pyykkinarulta valkoisen nenäliinan, johon oli painettu punaisia kiinalaisia kirjoitusmerkkejä – … Jatka artikkeliin Yiyun Li: Kulkurit

Elena Ferrante: Amalian rakkaus

Delia saapuu Napoliin järjestämään äitinsä hautajaisia. Äiti on hukuttautunut tyttärensä syntymäpäivänä mereen. Mikä tähän on johtanut? Minkälainen on niin äidin kuin tyttärenkin menneisyys? Napolissa Delia joutuu kohtaamaan väkivaltaisen muistot menneisyydestään ja kuromaan auki äitinsä elämää ja kuolemaa. Elena Ferranten pienoisromaanissa sukelletaan napolilaiseen elämään ja erään perheen synkkiinkin salaisuuksiin. Ferranten kuuluisa Napoli-sarja sivusi myös väkivallan tematiikkaa, … Jatka artikkeliin Elena Ferrante: Amalian rakkaus

Elina Viinamäki: Vaimoni ja muita henkilökohtaisia asioita

Novelleista parhaita ovat sellaiset, joissa onnistutaan pienillä tarinoilla paljastamaan ihmiselon ja ihmisten pieniä kummallisuuksia, inhimillisyyksiä ja heikkoja kohtia. Tällaisia pieniä tarinoita löytyy Elina Viinamäen novellikokoelmasta. Viinamäen novelleissa ollaan usein elämän kriisikohdissa, tai ei ainakaan aivan huippupaikoilla, mutta silti niistä löytyy myös paljon huumoria. ”Omalla tavallaan vaimoni on aina ollut varsin vähään tyytyväinen. Monet muut tuntuvat … Jatka artikkeliin Elina Viinamäki: Vaimoni ja muita henkilökohtaisia asioita

Jenny Erpenbeck: Päivien loppu

Moninaiset mahdolliset elämänkulut, ”entä jos… niin jos” -teema ei ole kirjallisuudelle millään tapaa vieras idea. Sattuman ja valintojen vaikutukset siihen, millaiseksi ihmisen elämä lopulta muotoutuu, on aihe, jota ovat hyödyntäneet monet kirjailijat. Ehkä kuuluisin viimeaikaisista on Paul Austerin muutaman vuoden takainen 4321-teos, joka hahmotteli päähenkilölleen lukuisia erilaisia kohtaloita, sattumien ja oikkujen kautta muotoutuvia. Saksalaisen Jenny … Jatka artikkeliin Jenny Erpenbeck: Päivien loppu

Tom Malmquist: Ilma joka meitä ympäröi

Tom Malmquistin tarina lähtee liikkeelle rikoksesta. Tai oikeastaan kauan sitten sattuneesta rikoksesta. Päähenkilö Tom löytää äitinsä vintiltä lehtileikkeen aikanaan Ruotsin Huddingessa tapahtuneesta ”luolamurhasta”, jossa nuori mies murhattiin raa’asti. 1990-luvulla tapahtunut ”Mikael K:ksi” nimetyn uhrin surma on aikanaan jäänyt selvittämättä, mutta tapahtuma on jäänyt kummittelemaan Tomin mieleen. Hän oli murhan aikaan lapsi ja asui lähistöllä. Mieleen … Jatka artikkeliin Tom Malmquist: Ilma joka meitä ympäröi

Fredrik Backman: Mies, joka rakasti järjestystä

Vajaa kuusikymppinen Ove on äkäinen perusruotsalainen mies, joka on tottunut toimimaan naapurustonsa korttelipoliisina, järjestyksenvalvojana ja yleisenä sääntöjen noudattamisen naapurikyttääjänä. Kun naapurustoon muuttaa uusi perhe, joka ei sovikaan ihan periruotsalaiseen muottiin – niin Oven kirjoissa hyvässä kuin pahassa – on Ove hämmentynyt. Varsinkin kun raskaana oleva maahanmuuttajanainen naapurista tuo Ovelle yllättäen sahramiriisiä ja kanaa, ei Ove … Jatka artikkeliin Fredrik Backman: Mies, joka rakasti järjestystä

Muriel Barbery: Kulinaristin kuolema

Muriel Barbery ihastutti omalaatuisella kertomuksellaan Siilin eleganssi joitakin vuosi sitten. Kulinaristin kuolema on sen jälkeen ilmestynyt suomennos, joka on kuitenkin Barberyn esikoisteos. Jälleen ollaan omintakeisen tarinan äärellä. Kirjan päähenkilö on kuolemaa tekevä kulinaristi, ravintolakriitikko Pierre Arthens, joka kirjaimellisesti kuolinvuoteellaan miettii elämänsä makuja eli niitä ruokia ja aterioita, jotka ovat jääneet hänen mieleensä. Hän yrittää muisteluillaan … Jatka artikkeliin Muriel Barbery: Kulinaristin kuolema

Colm Tóibín: Nora Webster

Irlantilaisen Tóibínin romaanissa eletään 1960-luvun irlantilaisessa pikkukylässä. Nelikymppinen Nora Webster jää leskeksi, kun hänen miehensä Maurice sairastuu ja kuolee. Noralle jää neljä lasta, joista kaksi asuu vielä kotona, mutta ei juurikaan rahaa. Pärjätäkseen taloudellisesti Nora joutuu myymään kesäasuntonsa ja palaamaan pitkän kotiäitiysajan jälkeen takaisin työelämään. Vanha työpaikka ja sen nuiva työnantaja korpeavat Noraa ja muutenkin … Jatka artikkeliin Colm Tóibín: Nora Webster

Akseli Heikkilä: Veteen syntyneet

Esikoiskirjailija Akseli Heikkilän romaani vie kuvitteelliseen pohjoiseen kylään, joka elää kalastuksesta mutta on kalojen kaikottua joesta kuihtumassa. Tarinan päähenkilö Eeva palaa tähän kotikyläänsä oltuaan vuosia poissa. Kotona Eeva kohtaa menneisyytensä sekä velipuolensa, pienen Alarikin, isäpuolensa Einon sekä paljon kipeitä muistoja. Eevaan menneisyys on jättänyt syvät jäljet ja halu kostaa on jäänyt elämään. Heikkilän esikoisromaani on … Jatka artikkeliin Akseli Heikkilä: Veteen syntyneet

Jonathan Tropper: Seitsemän sietämättömän pitkää päivää

Juutalaisen perinteen mukaan, kun ihminen kuolee, hänen lähisukulaisensa kokoontuvat seitsemäksi päiväksi yhteen suremaan. Näin tapahtuu myös, kun Judd Foxmanin isä kuolee pitkään sairastettuaan. Näin alkaa seitsemän päivää kestävä piinallinen mutta tragikoominen suruviikko, johon osallistuu Juddin lisäksi tämän eripuraiset sisarukset perheineen ja äiti. Viikosta tulee hulvaton, yllätyksellinen ja monelle siihen osallistuvalle järisyttävä. Juddilla itsellään ei alussa … Jatka artikkeliin Jonathan Tropper: Seitsemän sietämättömän pitkää päivää