Kamila Shamsie: Joka veljeään vihaa

Lontoossa asuvan pakistanilaissyntyisen Kamila Shamsien romaanissa päähenkilöinä ovat sisarukset Isma, Aneeka ja Parvaiz. Kun sisarusten äiti kuolee, jää Isman tehtäväksi kasvattaa sisaruksiaan. Perheen isä on aikanaan syyllistynyt terrorismiin ja päätynyt Guantánamon pahamaineiselle vankileirille ja kuollut sinne. Isma saa pian opiskeluviisumin Amerikkaan, mutta uusi tulevaisuus uudella mantereella sysää sisarusparven kuitenkin kohtalokkaiden tapahtumien kierteeseen. Amerikassa Isma tutustuu … Jatka artikkeliin Kamila Shamsie: Joka veljeään vihaa

Elizabeth Strout: Pikkukaupungin tyttö

Elizabeth Strout on amerikkalaisen nykykirjallisuuden tunnetuimpia hahmoja. Tarkkanäköisiä, näennäisen simppeleitä, usein pikkukaupunkien asukkaiden elämiin ja ihmisten välisiin suhteisiin pureutuvia tarinoita kirjoittava Strout on esitellyt tuotannossaan esimerkiksi Lucy Bartonin ja Olive Kitteridgen kaltaisia henkilöitä, jotka ovat nousseet amerikkalaisen nykykirjallisuuden mittapuilla melkein ikonisiksi. Jälkimmäisestä on tehty televisiosarja, jonka pääosassa on Frances McDormand.Pikkukaupungin tyttö on eräänlainen paluu edellämainittujenkin … Jatka artikkeliin Elizabeth Strout: Pikkukaupungin tyttö

Andrew O’Hagan: Maf-koira ja hänen ystävänsä Marilyn Monroe

Skotlantilaisen Andrew O’Haganin romaanin päähenkilö on sikäli erikoinen, että hän on koira. Maf-niminen koira tarkastelee maailmaa ja amerikkalaisten kulttuuripiirien elämänmenoa omasta perspektiivistään: matalalta mutta tarkkanäköisesti. ”Sellaista ihmiset harrastaavat. He höpöttävät koirilleen. He puhuvat koirilleen ja koiriensa puolesta. Ja rakentavat samalla meille persoonan, joka perustuu heidän omaan puheeseensa. Jatkuvasti ja hellittämättä he muokkaavat meitä haluamaansa suuntaan: … Jatka artikkeliin Andrew O’Hagan: Maf-koira ja hänen ystävänsä Marilyn Monroe

Tommy Orange: Ei enää mitään

Kalifornian Oaklandissa valmistellaan suurta Pohjois-Amerikan alkuperäiskansan, intiaanien juhlaa, powwow-kokoontumista. Kirjan päähenkilöiden tarinat kytkeytyvät tähän juhlaan monella tapaa, mutta juoniromaanin sijaan Orangen teos on pikemminkin raapaisu Pohjois-Amerikan alkuperäiskansan historialliseen sortoon ja syrjäytettyyn asemaan myös tänä päivänä.Itse cheyenne- ja arapaho-intiaaniheimoihin kuuluva Tommy Orange tuo lukijan eteen maailman, jota ei ihan kovin usein pääse katsomaan, romaanin kaupunkilaisintiaaneista, alkuperäisväestön … Jatka artikkeliin Tommy Orange: Ei enää mitään

Amanda Gorman: Kukkula jolle kiipeämme

Amanda Gorman on yhdysvaltalainen runoilija, joka tuli kuuluisaksi Yhdysvaltain presidentti Joe Bidenin virkaanastujaisissa. Gorman lausui tilaisuudessa virkaanastujaisten kunniaksi runon. Tuolloin vain 22-vuotias Gorman nousi kiitotähden lailla laajaan tietoisuuteen ja sen myötä tämä virkaanastujaisruno päätyi käännettäväksi myös Suomeen. Gormanin runo ja esiintyminen ylipäätään (nuoren, tummaihoisen, naisen) oli Yhdysvaltojen historiassa poikkeuksellista. Poikkeuksellinen on ollut myös runon käännösprosessi. … Jatka artikkeliin Amanda Gorman: Kukkula jolle kiipeämme

Michael Chabon: Telegraph Avenue

Telegraph Avenue on kertomus kahdesta ystävyksestä, Archy Stallingsista ja Nat Joffesta, jotka pyörittävät yhdessä viinylilevyihin erikoistunutta divaria Oaklandissa Yhdysvalloissa. Kaveruksilla on ongelma, sillä samelle kadulle – Telegraph Avenuelle – heidän levykauppansa kanssa on tulossa iso kauppakeskus, joka uhkaa viedä heidän asiakkaansa. Kaverusten vaimot Gwen ja Aviva puolestaan pyörittävät kotisynnytyksiin erikoistunutta yritystä, joka niin ikään on … Jatka artikkeliin Michael Chabon: Telegraph Avenue

J. D. Salinger: Franny ja Zooey

J. D. Salingerin klassikkotarinan pääosassa ovat teoksen nimikkosisarukset Franny ja Zooey. Glassin perheen sisarukset ovat kuuluneet Salingerin päähenkilöihin useissa novelleissa. Suomennettu teos sisältää kaksi tällaista novellia. Ensimmäisessä novellissa seuraataan parikymppistä Frannya, joka on kyynistynyt maailmanmenoon ja ihmisten käytökseen ja ajautunut masennukseen. Apua tilaansa hän etsii uskonnollisesta mystiikasta, sen rukouksia hokien. Poikaystävä Lane ei ymmärrä Frannya. … Jatka artikkeliin J. D. Salinger: Franny ja Zooey

Jennifer Clement: Rakkaudesta aseisiin

Amerikkalaisten suhde maan aseteollisuuteen on aihe, jota on ehkä sivuttu useinkin yhdysvaltalaisessa kaunokirjallisuudessa, mutta josta harvoin kirjoitetaan niin suoraan kuin Jennifer Clementin romaanissa Rakkaudesta aseisiin. Clement suuntaa katseen köyhään, vähän koulutettuun väestönosaan Yhdysvalloissa; trailerparkien, työttömyyden tai pätkätöiden sekä huumeiden, aseiden ja väkivallan sävyttämään arkeen. Pääosassa on teini-ikäinen Pearl, joka asuu äitinsä Margotin kanssa autossa nuhjuisella … Jatka artikkeliin Jennifer Clement: Rakkaudesta aseisiin

Margaret Atwood: Orjattaresi

Margaret Atwoodin jo 1980-luvulla kirjoittama teos on viime vuosina noussut uuteen kukoistukseen tietenkin HBO:n Handmaid’s tale -sarjan ansiosta. Orjattaresi on dystooppinen mutta näin Trumpin aikakaudella pelottavan realistinen ja uskottava tarina, joka sijoittuu kuvitteelliseen Gilead-maahan, jonnekin Pohjois-Amerikan alueelle. Ympäristökatastrofit ovat romahduttaneet maan jo ennestään matalat syntyvyysluvut ja hedelmällisistä naisista on tullut orjan asemaan pakotettuja synnytyskoneita. Heidät … Jatka artikkeliin Margaret Atwood: Orjattaresi

Colm Tóibín: Brooklyn

Eilis Lacey on nuori nainen 1950-luvun Irlannissa, joka saa mahdollisuuden päästä kiinni kotioloja parempaan elämään lähtemällä Brooklyniin New Yorkiin. Laivamatkan päässä odottaa työpaikka sukkien myyjänä paikallisessa tavaratalossa ja huone rouva Kehoen vuokralaisena talossa, jossa asuu muitakin onneaan muualta maailmasta Amerikkaan etsimään tulleita tyttöjä. Vaikka Eilis ikävöi perhettään Irlannissa, uudet kuviot vievät myös mukanaan. Pian Eilis … Jatka artikkeliin Colm Tóibín: Brooklyn